President & Chief Executive Officer / Présidente-directrice générale ou président-directeur général

President & Chief Executive Officer / Présidente-directrice générale ou président-directeur général{

Universities Canada /Universités Canada

The opportunity


Universities Canada is located in Ottawa, unceded Anishinaabeg Algonquin territory. The peoples of the Anishinaabeg Algonquin Nation have lived on this territory for millennia. Their culture and presence have nurtured and continue to nurture this land. We honour the peoples and land of the Anishinabe Algonquin Nation and honour all First Nations, Inuit and Métis peoples and their valuable past and present contributions to this land.

Universities Canada is the voice of Canadian universities, with a mandate to foster and promote the interests of Canadian higher education, at home and abroad. Universities Canada provides Canadian university leaders with a unified voice and strong advocacy for higher education, research and innovation. Universities Canada advances the mission of its member institutions to transform lives, strengthen communities and find solutions to the most pressing challenges facing the world. Based in Ottawa, near Parliament Hill, Universities Canada is a membership-based organization with 97 member institutions drawn from every Canadian province.

The organization’s five main priority areas are: advocating for Canadian universities at the federal level; providing a forum for university leaders to share ideas and address challenges in higher education; supporting students by providing online information on university study and offering scholarships on behalf of public and private sector organizations; promoting Canadian universities abroad (international student recruitment, exchange of best practices and information sharing with international counterpart organizations); and, fostering collaboration among universities, governments, the private sector, communities and international partners to help build a better world.

It is within this dynamic and evolving context that Universities Canada invites applications and nominations for the appointment of its next President and Chief Executive Officer, commencing in late 2023, or soon after.

Reporting to a 13-member Board of Directors, the President and Chief Executive Officer provides the strategic and visionary leadership of the organization. Acting as the main spokesperson, the President & CEO ensures the organization’s short- and long-term sustainability through the development of strong government advocacy strategies that represent the interests of Canadian universities to federal ministers, departments of the federal government, parliamentary committees, and task forces concerned with higher education, talent development, research, innovation and other topics of importance to universities. To achieve this goal, the President & CEO hosts a number of annual events for members, forges strategic alliances with likeminded organizations in Canada and internationally, facilitates cohesion with respect to federal government programs and initiatives that affect all of its member universities’ operations and administration, and represents Canadian universities to domestic and foreign governments, institutions and media. The President & CEO plays a key role in supporting the Executive Heads by offering training and leadership development opportunities, and by providing sound guidance for the diverse 97 member universities who can hold similar or different views, perspectives, and priorities. The President & CEO leads an established and highly professional team and works closely with the Senior Management Committee (SMC) to ensure that the organization respects the highest standards in its relations with Indigenous Peoples, Accessibility and in promoting Equity, Diversity and Inclusion.

As the ideal candidate, you are an accomplished, bilingual, results-oriented and forward-looking executive. Your deep commitment to higher education provides you with an understanding, and appreciation of its complexities and of its importance to individuals, communities and Canadian society; knowledge of the global context of higher education is considered an asset. Your career includes progressive roles in senior leadership from a similarly large and complex organization, ideally from the university, government or NGO sector. You bring significant senior administration experience with financial management, human resources, governance policies and procedures, and with government relations. You are well versed in public policy, including fiscal policy and with political and bureaucratic processes at both the federal and provincial government levels. You are adept at building and maintaining strong, collaborative relationships with a wide array of partners who may hold different, and sometimes, opposing priorities. Colleagues describe your leadership style as inclusive and engaging. You enjoy mentoring your team and create a culture that embraces teamwork and collegiality. Candidates must hold a university degree at the master’s level or higher from a recognized university. Oral bilingualism in both of Canada’s official languages (English/French) is a must have requirement, and full proficiency in both languages is considered a desirable asset.

This role requires candidates to be based in Ottawa, Ontario and includes a heavy domestic, and global, travel commitment for the purpose of maintaining contact with member institutions, regional organizations, affiliated groups, and international institutions and partners.

To apply or explore this exceptional leadership opportunity with Universities Canada, please submit a curriculum vitae along with a cover letter in confidence to Jane Griffith ( and/or Sam Walton (

Universities Canada is committed to advancing equity, diversity, inclusion and anti-racism in all aspects of its work. It recognizes and upholds its responsibility to advance truth and reconciliation with First Nations, Métis and Inuit people.  Universities Canada seeks to empower all members of its organization and is committed to removing all barriers to personal and collective success that are caused by inequality, discrimination, social injustice and racial trauma. It is working to create an environment that fosters greater awareness of inclusive practices, enables open communication and cultivates strong collaborative relationships. 

As such, Universities Canada provides equal opportunity for all applicants and does not discriminate on the basis of race, ancestry, place of origin, colour, ethnic origin, citizenship, creed, sex, sexual orientation, gender identity, gender expression, age, record of offences, marital status, family status, disability, or any other characteristic protected by local law. Self-identification by candidates in the process is completely voluntary.

All qualified candidates are encouraged to apply; however, preference will be given to Canadian citizens and permanent residents.

Universities Canada and Griffith Group Executive Search are committed to an inclusive, accessible and welcoming hiring process that provides reasonable accommodation to all applicants. Please advise Jane Griffith ( should you require any accommodation to participate in the recruitment processes.

Please be advised that only those invited for an interview will be contacted. Universities Canada reserves the right not to fill this position.


Les bureaux d’Universités Canada sont situés sur les territoires non cédés de la Nation anishinaabeg algonquine qui les occupe depuis des millénaires et les enrichit de sa culture et de sa présence. Universités Canada rend hommage aux peuples et au territoire de cette nation ainsi qu’à toutes les personnes des Premières Nations, inuites et métisses, et reconnaît leurs précieuses contributions passées et présentes à ce territoire.

Universités Canada est la porte-parole des universités canadiennes et a pour mandat de favoriser et de promouvoir les intérêts du milieu de l’enseignement supérieur au pays et à l’étranger. Elle offre aux dirigeantes et dirigeants une voix unie et des services de promotion d’intérêts de premier ordre au profit de l’enseignement supérieur, de la recherche et de l’innovation. Universités Canada appuie ses établissements membres dans l’exercice de leur mission qui consiste à transformer des vies, à renforcer les collectivités et à trouver des solutions aux problèmes les plus pressants du monde. Établie à Ottawa, près de la Colline du Parlement, Universités Canada est une organisation mutuelle au service de 97 établissements membres de toutes les provinces canadiennes.

Les cinq principaux domaines d’activité de l’association sont les suivants : promouvoir les intérêts des universités canadiennes à l’échelle fédérale; offrir une tribune où les chefs d’établissements peuvent mettre en commun leurs idées et répondre aux enjeux relatifs à l’enseignement supérieur; soutenir les étudiantes et étudiants en offrant de l’information en ligne sur les études universitaires ainsi que des bourses d’études au nom d’organisations publiques et privées; faire rayonner les universités canadiennes à l’étranger (recrutement étudiant, mise en commun des pratiques exemplaires et d’information avec des organisations homologues); et favoriser la collaboration entre les universités et les gouvernements, le secteur privé, les collectivités et les partenaires à l’étranger pour bâtir un monde meilleur.

C’est dans ce contexte dynamique et en évolution qu’Universités Canada lance un appel à candidatures pour pourvoir le poste de présidente-directrice générale ou président-directeur général à compter de la fin 2023, ou peu après.

Se rapportant au conseil d’administration de l’association, qui compte treize personnes, la présidente-directrice générale ou le président-directeur général fait preuve d’un leadership stratégique et visionnaire pour l’association. À titre de principale porte-parole, cette personne veille à assurer la continuité des activités de l’association à court et à long terme par le biais de stratégies de promotion efficaces qui représentent les intérêts des universités canadiennes auprès de ministres et de ministères fédéraux, de comités parlementaires et de groupes de travail chargés des questions d’importance pour les universités comme l’enseignement supérieur, la formation des talents, la recherche et l’innovation. Pour atteindre cet objectif, elle organise un certain nombre d’activités annuelles pour les membres de l’association, forme des alliances stratégiques avec des organisations partageant une vision commune au Canada et à l’échelle internationale, facilite la cohésion en ce qui concerne les programmes et initiatives du gouvernement fédéral qui touchent le fonctionnement et l’administration des universités, et représente les universités canadiennes auprès de gouvernements, d’établissements et de médias canadiens et étrangers. La présidente-directrice générale ou le président-directeur général joue un rôle de soutien de premier plan en offrant des occasions de perfectionnement et de développement du leadership, ainsi que des conseils judicieux aux dirigeantes et dirigeants des 97 établissements membres de l’association aux perspectives, aux priorités et aux points de vue parfois variés. Elle ou il dirige une équipe établie et hautement professionnelle et collabore étroitement avec le Comité de direction afin de veiller au respect des normes les plus élevées en matière de relations avec les peuples autochtones, d’accessibilité et de promotion de l’équité, de la diversité et de l’inclusion (EDI).

La personne idéale pour le poste est accomplie, bilingue, axée sur les résultats et tournée vers l’avenir. Son engagement profond envers l’enseignement supérieur lui permet de comprendre et de saisir l’importance que revêt l’enseignement supérieur pour les gens, les collectivités et la société canadienne dans son ensemble, de même que sa complexité. La connaissance du contexte international de l’enseignement supérieur est considérée comme un atout. Cette personne a gravi les échelons dans des postes de haute direction d’organisations de taille et de complexité comparables, idéalement dans le secteur universitaire, gouvernemental ou des organisations non gouvernementales, et y a acquis une vaste expérience en gestion financière, en ressources humaines, en politiques et procédures de gouvernance et en relations gouvernementales. Elle connaît très bien les politiques publiques, y compris les politiques fiscales, et les processus politiques et bureaucratiques des gouvernements provinciaux et fédéral. Elle est passée maître dans l’établissement et l’entretien de solides relations de collaboration avec un large éventail de partenaires aux priorités différentes et parfois contraires. Ses collègues décrivent son style de leadership comme étant inclusif et dynamique. Cette personne aime offrir du mentorat à son équipe et créer une culture favorisant le travail d’équipe et la collégialité. Elle possède une maîtrise ou un grade universitaire de niveau supérieur d’une université reconnue. Le bilinguisme à l’oral dans les deux langues officielles du Canada (français et anglais) est essentiel, et leur parfaite maîtrise est un atout certain.

Dans le cadre de ce poste, la personne retenue devra travailler à partir d’Ottawa, en Ontario, et sera amenée à voyager fréquemment au pays et à l’étranger afin de maintenir le contact avec les établissements membres, les organisations régionales, les groupes affiliés ainsi que les établissements et partenaires étrangers.

Pour postuler à ce poste de direction ou obtenir des renseignements supplémentaires sur cette occasion exceptionnelle, veuillez envoyer votre curriculum vitæ accompagné d’une lettre de présentation à Jane Griffith ( et à Sam Walton (, ou consulter le

Universités Canada s’engage à promouvoir l’EDI et la lutte contre le racisme dans tous les aspects de ses travaux. Elle reconnaît et assume sa responsabilité à l’égard de la vérité et de la réconciliation avec les peuples des Premières Nations, métis et inuits. L’association cherche à valoriser l’ensemble de ses membres de même que son personnel et est déterminée à lever tous les obstacles à la réussite personnelle et collective imposés par l’inégalité, la discrimination, l’injustice sociale et le traumatisme racial. Elle s’efforce de créer un environnement qui favorise une meilleure connaissance des pratiques inclusives, la communication ouverte et l’établissement de relations de collaboration solides. 

Universités Canada offre l’égalité des chances à l’ensemble des candidates et candidats et ne fait pas de discrimination fondée sur l’origine raciale, ethnique ou nationale, la couleur de la peau, la citoyenneté, les croyances religieuses, le sexe, l’orientation sexuelle, le genre, l’expression de genre, l’âge, les antécédents judiciaires, l’état matrimonial, la situation familiale, le handicap ou toute autre caractéristique protégée par la loi. L’auto-identification pendant le processus d’embauche est entièrement volontaire.

On invite toutes les personnes qualifiées à postuler; toutefois, la préférence sera accordée à celles qui détiennent la citoyenneté canadienne ou la résidence permanente.

Universités Canada et le Griffith Group Executive Search s’engagent à mener un processus d’embauche inclusif, accessible et bienveillant et à offrir des mesures d’adaptation raisonnables à l’ensemble des postulantes et postulants. Veuillez communiquer avec Jane Griffith ( si vous avez besoin de mesures d’adaptation pour participer au processus d’embauche.

L’équipe ne communiquera qu’avec les personnes retenues pour une entrevue. Universités Canada se réserve le droit de ne pas pourvoir le poste.

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